Wanneer mag de doodstraf worden gegeven?

Internationale organisatie hebben besloten dat de doodstraf alleen mag worden gebruikt bij de erge misdaden, maar hier wordt in praktijk niet altijd naar geluisterd. In 1987 werd bekend dat in China jagers werden veroordeeld tot doodstraf die jaagden op de zeldzame reuzenpanda voor zijn huid en die vervolgens het land uit probeerde te smokkelen. Voor 1987 zijn er zelfs mensen in China veroordeelt tot doodstraf voor omkoping en zelfs voor een fietsendiefstal. In de meeste landen waar de Koran een grote rol speelt kunnen mensen de doodstraf krijgen bij het plegen van sexuele vergrijpen of voor buitenechtelijke sexuele relatie’s.
In het Midden-Oosten en Zuidoost Azië kan een veroordeelde de doodstraf krijgen voor in het bezit zijn van drugs of voor het handelen hiervan, terwijl er in Nederland voor het smokelen van drugs maximaal van 12 jaar en soft drugs maximaal 4 jaar kan worden gegeven en het gebruik ervan gewoon legaal is. In Maleisië moet je naar een dodencel als je 15 gram heroïne of 250 gram cannabis in je bezit hebt.